SOCAN fights for the legal and ethical use of music, and actually advocates for new digital music models. We believe that our track record is clear in this regard, but people should not forget that obtaining a SOCAN license is not the only step that is necessary for a new digital service to launch in Canada.

Of course, SOCAN fights for the rights of those who create music. But we also work with digital music providers to ensure that music creators are fairly compensated for their hard work and extraordinary talent. SOCAN works tirelessly  to reconcile sustainable digital music models – whose existence ultimately benefits our members – with fair royalty payments for music creators, without whom these models would have no music to provide to their listeners.

SOCAN considers organizations that use music, including digital music providers, as partners. They’re our customers, and they’re an essential bridge between our members and their listeners. We want businesses licensed to play music to empower and please their music listeners – consumers of music, their customers – who are now creating their own music experiences via playlists, streaming choices, downloading, making soundtracks to homemade YouTube videos, and so on. What we desire is to give listeners access to all of the music they want to hear – anytime, anywhere, on any device – in return for fair compensation to the creators of that music. That’s what we mean by “Music.People.Connected.”, the line that appears under our logo.

We work with digital music providers to ensure that music creators are fairly compensated.

Simply put: we strive for what’s fair for everyone: music businesses, listeners and creators.

And music creators – songwriters, composers, and lyricists – are hugely valuable to our country. They foster economic growth; establish social values; promote Canada’s influence worldwide; work in a field that is digital, environmentally friendly, and job-intensive; and preserve and foster employment.

Music creators’ activities directly and indirectly add billions of dollars to the Canadian economy each year; provide jobs to Canadians throughout the music industry ecosystem, with a ripple effect throughout the broader economy; reduce Canadian dependency on imported entertainment; and support and nurture personalities that are worldwide icons of Canadian creativity and flair. Individuals and businesses that create music also contribute to Canada’s priceless “cultural capital.”

In view of these contributions, music creators – just like all working professionals – deserve fair compensation. The performance royalties that SOCAN identifies and distributes are a significant part of their livelihood.

With production budgets for music recording and movie scores getting lower and lower, performance royalties have become an ever-more-important revenue stream for all songwriters and composers. For behind-the-scenes songwriters who don’t perform their own material, it’s often their primary source of income. For independent, non-performing music creators, there’s no minimum wage, no salary, no employee benefits. They usually don’t make a dime until someone actually licenses or listens to a public performance of the music that they worked hard to create.

Music creators add value to our lives and growth to the economy. Ultimately, the music that they create is the source of great musical experiences that enrich the lives of listeners and enhance business, both in Canada and throughout the world. SOCAN is pleased, proud and honoured to be fighting for their rights.

Former New York mayor, the late Ed Koch, used to ask every New Yorker on the street, “How am I doing?”  In our heart of hearts, most of us probably feel like we’re doing pretty well when we’re trying our best, but those around us may have a different perspective. With this in mind, and in the spirit of striving to work within “best practices” in corporate culture, as well as a degree of self-improvement, and ultimately creating a more effective organization, SOCAN has a rigorous review and evaluation process, not only for staff members by their managers, but for the directors of the board and the CEO.

The SOCAN board, along with Peter Stephenson of Meridien Consulting, perform annual evaluations to assess the effectiveness of the board of directors as a whole.  Each board member anonymously completes a specifically designed questionnaire, and upon a compilation of the results, the Executive Governance Committee (EGC), and then the entire board, review these results with an eye towards making improvements wherever they may be indicated.

Our CEO, like all SOCAN employees, must achieve certain targets within the year that affect salary and bonuses.

Further, in the last few years, the board has also undergone peer assessment reviews, where board and committee members that work alongside each other have the ability to anonymously rate and make comments about their colleagues’ performance on the board. In the past, these results were only seen by that director, however, for this year, in order to give the exercise a bit more “teeth,” the individual results are also shared with the president of the board. This way, the president and the individual director can discuss either a job well done or any areas for improvement, to the ultimate end of personal growth and the ability to become a better and more effective director, with the end result of creating a better and more cohesive board.

Another role of the board of directors is to evaluate the role of the Chief Executive Officer (CEO).  In fact, within our governance structure, the CEO is the only employee that reports directly to the board, while all other employees report to the CEO or their departmental managers.  The board, along with Peter Stephenson and Vice President of Human Resources Randy Wark, design a series of questions and areas for open-ended comment regarding the annual performance of the CEO, who like all SOCAN employees must achieve certain targets within the year that affect salary and bonuses.

Again, in keeping with best practices, new for this year, we have adopted a 360-degree approach to this evaluation process, by including assessment and evaluations from the executives that report to the CEO, in addition to the board members.  This allows for a more holistic view of the CEO’s performance and helps give the board greater insight into the CEO’s effectiveness.

Ultimately, the SOCAN board, staff and management continue to strive to make SOCAN the world’s leading performing rights organization, and these are the kinds of things we’re doing to find out how we’re doing in achieving that goal.

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L’année 2009-2010 aura été riche et faste pour le compositeur, pianiste et éminent pédagogue Gilles Tremblay. Pour ses 50 ans de créations, c’est toute la communauté de la musique contemporaine québécoise, créateurs et interprètes, qui soulignait l’importance de l’œuvre de ce pilier dans une grande Série Hommage  initiée par la SMCQ et ses partenaires. Au fil des quelque 55 concerts et événements qui mettaient tous au programme une œuvre de Gilles Tremblay, plus de 40 000 personnes auront entendu sa musique, un véritable cadeau ! La SOCAN soulignait aussi cet anniversaire en remettant à Gilles Tremblay le Prix Jan V. Matejcek pour la nouvelle musique classique à son récent gala.

Comment donc s’est senti Gilles Tremblay en réentendant les œuvres qui ont jalonné sa carrière ? « J’étais très heureux de pouvoir entendre à nouveau des pièces récentes, mais aussi plus anciennes, qui ont été composées il y a plus de 30 ans !, explique Gilles Tremblay. Mais ce qui m’a réconforté le plus, c’est d’avoir été joué par d’extraordinaires interprètes, et de constater que mes œuvres ont bien traversé le temps. » Mais ne venez pas lui parler de bilan, bien que ces anniversaires puissent inciter à le faire. Gilles Tremblay est peu nostalgique. « Je préfère continuer à chercher et à développer ce que j’ai fait. »

Le riche parcours de Gilles Tremblay s’inscrit en effet dans la continuité : ses débuts sous l’enseignement des maîtres du Québec (Claude Champagne, Jean Papineau-Couture, Isabelle Delorme, Jean Vallerand et Germaine Malépart), son passage marquant en Europe auprès d’Olivier Messiaen, Pierre Boulez, Iannis Xenakis, Karlheinz Stockhausen et Pierre Schaeffer, ses séjours au Moyen-Orient et le choc des sonorités balinaises. Entre autres. Et c’est sans compter les 35 années où il a enseigné la composition et l’analyse musicales au Conservatoire de musique du Québec à Montréal, transmettant du même coup aux compositeurs qui forment aujourd’hui la relève, un héritage des désormais anciens, ceux qui ont forgé l’éclectique musique du XXe siècle.

Tradition et modernité
« Il est vrai que j’ai toujours eu beaucoup d’affinités avec la musique de Messiaen. Ce qui extraordinaire, c’est qu’il a ouvert les portes de son jardin intérieur à ses élèves en les laissant absolument libres. Ces élèves n’ont pas fait ensuite du sous-Messiaen, au contraire, ils ont fait leur musique, mieux, plus largement. Et Messiaen vibrait à cette dimension essentielle où s’édifiait un amour profond pour la spiritualité, la nature et le son, ce qui rejoignait plusieurs de mes propres fondements. » Gilles Tremblay explique aussi, qu’à l’instar de Messiaen, il a fait musicalement, sans vouloir techniquement le faire, le lien entre la tradition et la modernité. « Ce lien s’est imposé de lui-même parce que j’aime profondément ces musiques du passé. Le chant grégorien, par exemple, est un modèle pour la mélodie, et à mon avis, c’est là qu’on retrouve la plus belle mélodie créée en Occident. Messiaen lui-même était très amoureux de plusieurs musiciens du passé, Bach, Mozart et le chant grégorien, et les faisait connaître aussi, tout en écrivant de la musique foncièrement moderne. »


La vie qui bat
Quand on demande à Gilles Tremblay à quoi il est resté fidèle toute sa vie dans son acte de création, au fil de ses quelque 60 œuvres en carrière, la réponse relève d’une sagesse qui traduit la grande lucidité de l’homme de 78 ans : « Quand on compose, on est témoin de la vie. C’est la vie elle-même qui est toujours présente et qui ressort différemment dans l’acte créateur selon les compositeurs et les époques. Prenez l’exemple de John Cage qui a été très contesté parce que les gens n’ont pas compris tout de suite sa musique. Il a pourtant toujours été un grand témoin de la vie… C’est le moteur de mon inspiration. J’ai voulu faire des œuvres qui étaient témoins de la vie qui nous entoure. Je ne sais pas si j’ai réussi, mais c’est toujours ce que j’ai eu en tête. »

Gilles Tremblay a connu, dans la dernière année, un ennui de santé alors qu’il a subi un accident vasculaire cérébral. Il s’est voulu rassurant : « Je vais bien. Évidemment, ça m’a un peu ralenti, et j’ai dû repousser plusieurs projets. Mais j’ai recommencé à jouer du piano; je reprends depuis quelque temps la musique de Debussy que je redécouvre avec un grand plaisir : les Préludes notamment, comme Voiles, Le vent dans la plaine ou Des pas sur la neige. Il y a quelque chose de très grand dans sa musique. Voilà un compositeur qui était vraiment à l’écoute de la vie. »

Bien que l’année hommage à Gilles Tremblay tire à sa fin, on pourra réentendre des extraits de son opéra L’eau qui danse, la pomme qui chante, et l’oiseau qui dit la vérité (2009) le 14 mai 2011 alors que le Nouvel Ensemble Moderne donnera un concert explorant les 20 ans de créations de l’organisme Chants Libres.